突发!英特尔放弃Nervana AI芯片,全面支持Habana Labs

突发!英特尔放弃Nervana AI芯片,全面支持Habana Labs

英特尔重新调整战略,将 AI 芯片的重心放在了刚刚收购不久的 Habana 实验室上。

Habana Labs 成为英特尔新宠

Habana Labs 又火了。

2019 年 12 月 16 日,英特尔公司宣布以 20 亿美元的价格 收购一家以色列初创公司:Habana Labs。该公司是一家为数据中心提供可编程深度学习加速器的厂商。关于此次收购,英特尔曾表示,将联合 Habana Labs 推进英特尔的 AI 战略,并增强英特尔在数据中心市场的 AI 芯片产品组合,提升竞争力。

一个多月之后,英特尔的一项决定让它又火了一把:

当地时间 1 月 31 日,英特尔宣布:将结束在神经网络处理器方面的工作,转而将重心放在人工智能芯片上,并且,研发 AI 芯片的核心单位就是英特尔重金收购的 Habana Labs。

上周五,英特尔明确表示:

已经结束了 Nervana NNP-T 训练芯片的开发,并将履行其对 Nervana NNP-I 推理芯片的已有客户承诺,以便与 Habana Labs 的 Gaudi、Goya 处理器共同前进,并取代 Nervana 系列产品。

Habana 成立于 2016 年,并在 2018 年推出云端推理用 AI 芯片“Goya”,2019 年推出云端训练用 AI 芯片“Gaudi”,据了解,在与英伟达相关产品比较时,Habana Labs 的 AI 芯片在性能及能效比上具有一定的竞争优势,或许这也是英特尔收购 Habana 的重要理由之一。

对此,英特尔在提供给媒体的一份声明中做了进一步解释:“ Habana 的产品线为推理和训练提供了统一,高度可编程的体系结构拥有强大的战略优势。通过转移到用于数据中心 AI 加速的单一硬件体系结构和软件堆栈,我们的工程团队可以共同努力,集中精力为客户更快地提供更多创新。”

收购仅三年就遭“抛弃”,Nervana 要怎么办?

“但见新人笑,哪闻旧人哭。”这句话用来形容 Nervana 的现状实在是再合适不过了。

2016 年,英特尔以 4.08 亿美元的价格收购了初创公司 Nervana Systems,此后的三年里,英特尔一直在开发 Nervana 芯片,Nervana 的联合创始人——Naveen Rao 也有了新的身份,即英特尔新数据平台部门中,AI 平台事业部负责人。

一年后,在 2017 年 10 月 17 日 WSJ D.Live 大会上,英特尔正式发布了专为机器学习而设计的神经网络处理器(NNP,Nervana Neural Network Processors)系列芯片,代号 Lake Crest。

2018 年 5 月 23 日,NNP 家族升级版的Nervana NNP-L1000 云端芯片亮相,新代号为 Spring Crest。

到了 2019 年 11 月,英特尔人工智能峰会上,英特尔展示了 NNP 系列新品:面向训练的 NNP-T1000 和面向推理的 NNP-I1000。

从收购至今,基本上每一年 NNP 系列都有新进展,那么问题来了:仅仅三年后就遭到“新人”的顶替,对于 Nervana 的去向,英特尔又是怎么考虑的呢?

英特尔表示,这一决定是在了解了客户的意见之后做出的,并且将会“结合 Nervana 的 AI 人才和技术来打造领先的 AI 产品”。英特尔进一步表示:“这一路线图决策符合英特尔的 AI 战略,并符合我们承诺提供能够满足客户不断发展的功能和性能需求(从智能边缘到数据中心)的异构 AI 解决方案。”

简而言之就是:Nervana 将不复存在,其内部的员工和技术将一并由公司安排继续打造 AI 芯片产品。

对于这一决定,外界也是议论纷纷,分析公司 Moor Insights&Strategy 领导高性能计算和深度学习咨询的 Karl Freund 表示,虽然他预测英特尔可能会放弃 Nervana 来支持 Habana Labs,但令他感到惊讶的是英特尔的动作会这么迅速。

他在 一篇文章中 表示:

英特尔的快速决策与这家公司几年前试图通过名为至强融核(Xeon Phi)的产品线打入 AI 加速市场的决策速度形成了鲜明对比...... 尽管业界人士反馈说英特尔不赞成采用小型核心方法,但英特尔已经对至强系列产品进行了多次迭代。

Freund 进一步表示,通过响应客户反馈快速调整 AI 策略,证明英特尔终于吸取了教训。他说:“技术创新者需要戴着有色眼镜看世界,但是成功的创新者需要知道何时摘下眼镜,并了解世界。”

Freund 认为,英特尔做出如此迅速的决定是要应对一个事实,即:在 AI 芯片市场上,做正确的事情很重要。英特尔此前曾表示,到 2024 年,AI 芯片市场将增长到 250 亿美元,但是 Freund 觉得:“这仍然是早期市场的局面。” 对于英特尔来说,正确的决定将能够抓住市场带来的机遇。

英特尔的合作伙伴也为这次的决定表示赞同,总部位于马萨诸塞州普利茅斯的高性能计算公司——Microway 的 HPC 计划部门副总裁 Eliot Eshelman 说:“从某些方面来说,‘快速失败(fail fast)’也许是正确的选择,特别是对于一个瞬息万变的市场。”

结  语

对于英特尔快速取缔 Nervana 产品的决策,有人震惊,有人佩服,也有人担忧,毕竟一口气取消一个正在向上发展的产品线,不仅需要“断腕”的勇气,也需要面临未来更多未知的挑战,英特尔倾力打造的 Habana Labs 会有怎样的惊喜或者惊吓,全行业都在期待着,InfoQ 也将持续关注。

参考链接:

https://www.crn.com/news/components-peripherals/intel-axes-nervana-ai-chips-in-favor-of-habana-labs

https://www.forbes.com/sites/moorinsights/2020/01/31/intel-lays-out-strategy-for-ai-its-habana/#5b605d374dd3

福利时刻

自从阿里达摩院发布 2020 十大大发1分快三趋势之后,人工智能再次被推到了关注高峰。2020 将会是人工智能爆发式增长的一年,其中智能金融、NLP、知识图谱作为人工智能最炙手可热的三大领域在 2020 年将会有怎样的突破呢?2020 又会有哪些新技术火热崛起呢?一线大厂都做了哪些实践?

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