105年前的今天,北大和清华的校花才女,翻译家赵萝蕤出生

105年前的今天,北大和清华的校花才女,翻译家赵萝蕤出生

(万象历史特约作者:东西望)

105年前的今天,1912年5月9日,北大和清华的校花才女,翻译家赵萝蕤出生

赵萝蕤(1912—1998年),著名翻译家。著名神学家赵紫宸的女儿,新月派诗人陈梦家的妻子。

先后毕业于北京大学、清华大学的校花级才女。翻译艾略特的长诗《荒原》,一举成名。后夫妻双双就读于美国芝加哥大学。

回国后,陈梦家因反对繁体字简化、汉字拉丁化,被打为右派,迫害致死。赵萝蕤因此患上精神分裂症,住进精神病院。出院后,历经12年,翻译了惠特曼的长诗《草叶集》,令人震惊。1998年,新年元旦,病逝。

(1947年,陈梦家与赵萝蕤在芝加哥大学合影)

北大清华的校花才女

1912年5月9日,赵萝蕤[ruí]出生。父亲赵紫宸是著名的中国基督教新教神学家、宗教教育家,此时在苏州东吴大学附中任教。7岁起,赵萝蕤就读于苏州景海女子师范学校,接受的是美国式的教育。

1926年(14岁),父亲赵紫宸被聘为燕京大学宗教学院院长,全家迁往北京。赵萝蕤进入燕京大学附属中学就读。1928年(16岁),升入燕京大学中文系,后转入英语系,1932年(20岁)毕业。

1932年(20岁),赵萝蕤考入国立清华大学外国文学研究所,为英美文学研究生。当时考了三门外语,英语100分,法语及格,德语零分。同年,父亲赵紫宸,有了一个得意门生,就是著名的新月派诗人陈梦家。

(1935年,陈梦家与赵萝蕤在北大合影)

翻译长诗《荒原》的女孩

1935年(23岁),赵萝蕤毕业后,任教于燕京大学西语系。1936年(24岁),陈梦家硕士毕业,留在中文系当助教,两人结为夫妻。钱穆晚年曾言:“有同事陈梦家,……,其夫人乃燕大有名校花,追逐有人,而独赏梦家长衫落拓有中国文学家气味,遂赋归与。”

从清华毕业前,应戴望舒的邀请,开始翻译艾略特的长诗《荒原》。这是一首以晦涩难懂、征引渊博著称的现代派长诗。该诗引用了33个不同作家的作品及歌曲,引入36种(包括梵文)外国语,还特别强调了有关圣杯的传说和太洛纸牌、渔王、耶稣等传说。

赵萝蕤的译文先在杂志《新诗》上发表,1937年由上海新诗出版社出版。这本《荒原》的中译本,虽然仅印350册,却使20几岁的赵萝蕤一举成名。

抗战期间

1937年(25岁),“七七事变”后,夫妇俩辗转跋涉到昆明。陈梦家任教于西南联大。按照规定:夫妻不能在同一学府任教。这样,赵萝蕤便作出牺牲,在家操持家务,但仍勤读不辍。

1939年至1944年,她在云南大学和云大附中任教,同时翻译出版了意大利作家西洛内的反法西斯小说《死了的山村》。

(陈梦家,赵萝蕤与家人合影)

留学美国的夫妻

1944年秋(32岁),陈梦家受邀在美国芝加哥大学讲授古文字学。赵萝蕤一起到美国芝加哥大学攻读英语语言文学。

1946年夏(34岁),艾略特回美国探亲。7月9日晚上,艾略特请赵萝蕤在哈佛俱乐部晚餐,在她带去的书上签名留念,还在扉页上题写了:“为赵萝蕤签署,感谢她翻译了荒原”的英文题词。

1946年,获美国芝加哥大学文学硕士。然后,出于对美国小说家亨利·詹姆斯的兴趣,专修美国文学。1948年,她以研究詹姆斯为题的论文《〈鸽翼〉源流考》获得芝大哲学博士学位。当时詹姆斯还远没有今日的盛誉。

(1947年,陈梦家、赵萝蕤和友人合影)

精神分裂

1947年(35岁),陈梦家先行回国,任教清华。1948年冬,赵萝蕤也回到了北平,与丈夫团聚。三周后,北平和平解放。她随后,她任燕大西语系教授,后又兼系主任。1952年,全盘苏俄化,院系调整,她任北大西语系任教授。

1957年(45岁),陈梦家发表《慎重一点“改革”汉字》和《关于汉字的前途》,不赞成废除繁体字实行简化字,以及实行汉字拉丁化,被定性为反对文字改革的急先锋”,打为右派。

1966年(54岁),陈梦家在文革中,受到迫害自缢身亡(但有人怀疑是被打死后伪装成自杀)。赵萝蕤因受到过度刺激,患精神分裂症,住进北京安定医院。

(赵萝蕤与父母合影)

惠特曼的草叶集

文革结束后,她回到北大继续执教,并任博士生导师。她读了近十余年来美国诗人惠特曼的著作,到美国国会图书馆查阅惠特曼的手稿,终以惊人的毅力花费12年工夫,完成了《草叶集》全译本。1991年(79岁),由上海译文出版社出版,这一成就震惊了学术界。

《纽约时报》评论说:“一位中国学者,竟能如此执着而雄心勃勃地,翻译我们这位主张人人平等的伟大民族诗人的作品,真使我们惊讶不已。”芝加哥大学为此在建校百年时向她颁发了“专业成就奖”。

赵萝蕤主要着译作包括:《荒原》(1937)、《哈依瓦萨之歌》(1957)、《黛茜.密勒》(1981)、《丛林猛兽》(1981)、《草叶集》(1991)、《中国翻译名家自选集.赵萝蕤集》(1995)和《我的读书生涯》(1996)等。

1998年1月1日,新年元旦,赵萝蕤病逝,享年86岁。

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