伯劳“挂尸”图好玩?

伯劳“挂尸”图好玩?

全世界有31种伯劳,中国有15种,陕西占了7种,伯劳种类可谓丰富。伯劳隶属于雀形目伯劳科,但是其习性犹如雀形目的猛禽一样,喙部和爪子都带锋利钩,性情凶猛,主要捕食小型哺乳类、鸟类、蜥蜴、蛙类以及各种昆虫。伯劳栖息于开阔的林地,捕食猎物之后会有一种非常奇特的行为,就是把猎物挂在树上,令其他动物“闻风丧胆”,那么伯劳为什么会出现这种“挂尸”的行为呢?是为了好玩吗?目前关于这种行为的研究主要集中在呆头伯劳、红背伯劳和灰伯劳上,本文总结以往的研究,从以下几个方面进行解释:

1.身体限制

(1)腿部肌肉不发达:伯劳虽然有带钩的爪子,但是腿部肌肉不发达,爪子相对力量较弱,没法像猛禽一样用腿和爪子处理猎物,所以把猎物挂在树上有利于其分割大的猎物。通过观察灰伯劳发现,家麻雀被钉在树枝上后,通过喙部一点点撕扯猎物,把麻雀分成小块处理后吃掉。

(2)没有嗉囊:嗉囊是很多鸟类食管当中的一个膨胀部位,主要用于食物的运输、贮存和消化。当鸟儿的胃部充满食物时,吞咽的食物可以储存在嗉囊中,使得鸟儿一次性获取更多的食物。很多鸟儿,比如帝企鹅从海洋带来的食物就储存在嗉囊中,然后带回家喂雏鸟。然而,伯劳没有嗉囊,不能在体内储存食物,就意味着其食物消化很快,更容易饿,需要不停地寻找食物,所以就将获取的食物挂在树上,既有利于分割大块食物,又有利于减少寻觅食物的能量消耗,是一种较好的觅食策略。

2.囤积“粮草”

很多动物会通过储存食物来应对恶劣的环境,比如田鼠每年秋天会囤积大量的粮食用于过冬。那么伯劳这种“挂尸”行为是否与储存食物用来应对多变的环境有关呢?

此前有研究人员连续3年给黑额伯劳的8个巢附近人为补充额外的食物(100-200只蟋蟀),发现在食物丰富的1998年,是黑额伯劳野外的主要食物金龟子爆发年,即便在研究人员额外给伯劳补充食物的情况下,伯劳也没有出现“挂尸”的行为,但是在1997和1999年食物资源少的情况下,给伯劳提供食物之后,这些伯劳很快就把这些额外的食物进行“挂尸”,说明“挂尸”的行为和环境条件确实有一定关系。不利环境下的“挂尸”,可以应对环境的变化。

3.开“疆”拓土

每年到了春季,鸟类便开始了繁殖活动,繁殖活动的第一步往往是占领一块安全舒适、食物丰富的地区作为繁殖的场所,这个特殊的区域就是鸟类的领域,是为了满足鸟类繁殖和生存需要的空间,它不允许其他鸟类和“不明生物”进入其范围。鸟儿怎么让其他同类知道这是自己领域呢?比如欧亚鸲站在枝头进行鸣叫,三宝鸟在领域内巡飞,乌鸫通过跳舞炫耀来宣示自己的领域。那么伯劳的“挂尸”是否和宣示领域有关呢?

这些“挂尸”可以分为两大类:一类尸体相对隐蔽,这些隐蔽的猎物一般在树下,不容易被发现,通常伯劳自己食用;另一类尸体相对暴露,直接挂在树梢上,十分显眼,大部分不食用,存放时间较长。研究发现在繁殖期配对之前(这时候伯劳都在寻找和占领领域),“挂尸”的数量明显大于配对之后(开始孵蛋育雏了),表明“挂尸”确实和保卫领域有关系。通过这种方式可以减少和其他雄性因为领域的正面冲突导致的能量损失。

4.寻找“对象”

很多鸟类到了繁殖季,会通过各种方式展示魅力,如三道眉草鹀会在枝头一展歌喉,蓝脚鲣鸟展示蓝色大脚,丹顶鹤跳唯美的舞蹈等。而通过人为给一些灰伯劳增加“挂尸”和拆除“挂尸”的实验发现,那些增加“挂尸”的伯劳确实更吸引雌性的目光,让其更快地找到配偶,并且更快产卵、繁殖。那些被拆除“挂尸”的伯劳纷纷找不到对象,导致当年繁殖的失败,证明“挂尸”确实和吸引雌性有关。

观察还发现,伯劳不仅挂食物在树枝上,还会挂一些和食物无关的蛋壳、线团、树根丝、羊毛等,类似于园丁鸟求偶场收集的装饰品,可能也与吸引异性有关。但其他研究也发现,这些装饰品增加了其巢被捕食的概率,所以这些装饰品的作用还需要更多的考证研究。

5.意欲“出轨”

鸟类世界的婚外配情况非常普遍,婚外配指的是已经配对的雌鸟或者雄鸟与它们配偶之外的个体发生交配的行为。一项150多种鸟类的调查发现,80%以上都存在这种情况。在波兰的研究发现,雄性的灰伯劳会给雌性送礼,不仅给自己配偶送礼(挂在树枝上的食物),还会送礼给其他雌性,结果送给雌性更多的礼物,这个雄鸟可以获取这些雌性的青睐,获取了更多婚外配的机会。

6.哺育后代

鸟类所取食的丰富度会对后代的数量产生影响,食物丰富度高,窝卵数往往越大,雏鸟离巢的数量往往也就越多。拥有更强“挂尸”本领的伯劳意味其捕食能力更强,可以获取更多的食物,那是不是就增加雏鸟离巢的数量,让更多的基因传递呢?

在美国的密苏里州有人研究呆头伯劳发现,“挂尸”数量和雏鸟离巢的数量正相关,即“挂尸”越多的亲鸟可以养活更多的雏鸟,增大了伯劳当年的适合度,让更多的基因能够传递下去。

7.餐前消毒

北美一种有毒的东苯蝗,遇到危险时胸部会分泌一种毒素,科学家通过21种鸟类和蜥蜴的研究发现,这些捕食者都不敢吃它,有些捕食者尝试靠近它就会发生反胃甚至死亡,但东苯蝗却占了呆头伯劳食谱的17.6%,实验室进一步研究表明,呆头伯劳无法食用活的东苯蝗,但是把这种蝗虫“挂尸”1-2天,毒性消失后就可食用了。此外,通过观察,呆头伯劳还会捕食有毒的黑脉金斑蝶和东方狭口蟾等其他鸟类没法获取的食物,扩大了自己的食谱。

可见,影响“挂尸”行为的原因往往不止一种,可能是多种因素综合的结果。伯劳“挂尸”的行为并不是天生就会的,一般在幼鸟4-5周龄左右才开始学会这个技能,并且成年个体“挂尸”成功率大于未成年的个体,伯劳的“挂尸”行为需要多加练习才能“炉火纯青”。自然界的鸟类中很多有趣的行为,往往没有表面上看上去那么简单,层层拨开“坚果”,就可以发现,其实里面蕴含着很多“彩蛋”。叶元兴 朱平芬/文

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